Folgen sozialer Isolation für Kinder und Jugendliche

Welche Konsequenzen kann soziale Isolation für Kinder und Jugendliche haben?

Menschen sind soziale Wesen. Für die meisten Kinder und Jugendlichen ist die Schule die wichtigste soziale Arena. Leider können viele Kinder und Jugendliche mit Langzeitkrankheiten längere Zeit nicht zur Schule gehen. Die Abwesenheit von Kindern und Jugendlichen mit beispielsweise ME und Krebs kann von Monaten bis zu Jahren reichen und periodisch oder dauerhaft sein (Dowsett & Colby, 1997; Bell, 2016).

Abwesenheit von der Schule für längere Zeiträume führt zu eingeschränkter Interaktion mit anderen Kindern und Jugendlichen. Einige Kinder verlieren möglicherweise ihr soziales Netzwerk vollständig. Welche Konsequenzen kann diese Art von sozialer Isolation für Kinder und junge Erwachsene haben?

Soziale Isolation und psychische Probleme

In einer quantitativen Studie an 4227 Jugendlichen zwischen 13 und 19 Jahren untersuchten Wissenschaftler des Norwegischen Instituts für Sozialforschung (NOVA) das Ausmaß von psychischen Gesundheitsproblemen bei Jugendlichen. Im Rahmen der Studie verglichen sie Jugendliche mit und ohne enge Freunde, denen sie sich anvertrauen können. So fanden sie heraus, dass ein signifikant größerer Anteil derjenigen, die keinen engen Freund hatten, berichtete, depressive Symptome zu haben, als solche mit engen Freunden. Bezeichnenderweise berichtete mehr als 1 von 3 Mädchen ohne einen engen Freund von depressiven Symptomen (Hartberg & Hegna, 2014).

Ein krankheitsbedingter Schulabbruch ist natürlich nicht gleichbedeutend damit, dass man sich keinen Freunden anvertrauen kann. Schulabwesenheit führt jedoch zu weniger sozialer Interaktion und kann dazu führen, dass manche Kinder den Kontakt zu Freunden völlig verlieren (Drachler et al., 2009).

In einer weiteren quantitativen Studie mit 4526 Jugendlichen zwischen 13 und 19 Jahren untersuchten Forscher des norwegischen Instituts für öffentliche Gesundheit Faktoren, die die psychische Gesundheit von Jugendlichen positiv und negativ beeinflussten. Unter den Faktoren, die sie ausgewählt haben, sahen sie, dass "soziale Unterstützung durch Freunde" und "Freizeit mit Freunden" die stärksten Schutzfaktoren gegen psychische Störungen bei Jugendlichen waren (Myklestad, Røysamb & Tambs, 2012).

Die Ergebnisse beider Studien stimmen mit früheren nationalen und internationalen Studien überein, die zeigen, dass soziale Unterstützung von Freunden und Gleichaltrigen dazu beiträgt, Jugendliche vor psychischen Störungen zu schützen. (Hirch & DuBois, 1992; Ystgaard, 1997; Kapi, Veltsista, kavadi, Toy & Bakoula, 2007).

Soziale Isolation und Einsamkeit

Viele assoziieren soziale Isolation mit Einsamkeit. Wenn es um Einsamkeit geht, wird oft auf die Definition von Perlman und Peplau (1981) verwiesen. Sie definieren Einsamkeit als negatives Gefühl - ein einsamer Mensch erlebt eine Diskrepanz zwischen gewünschtem und tatsächlichem sozialen Kontakt.

Soziale Isolation ist nicht gleichbedeutend mit Einsamkeit. Es wird jedoch oft eine Korrelation zwischen sozialer Isolation und Einsamkeit geben. Menschen mit wenigen Kontakten sind häufiger einsamer als Menschen mit vielen Kontakten (Meeuwesen, Hortulanus und Machielse, 2001; Halvorsen, 2005). Es ist bedauerlich, dass sich einige Kinder und Jugendliche einsam fühlen. Ungeachtet der Forschung sind sich die meisten Menschen bewusst, dass Einsamkeit ein schmerzhaftes Gefühl ist.

Leider fühlen sich einige Kinder und Jugendliche einsam, Studien haben aber auch Verbindungen zwischen Einsamkeit und psychischen Problemen gefunden. Viele empirische Untersuchungen an Erwachsenen und Jugendlichen zeigen eine Verbindung zwischen Einsamkeit und Depression (siehe zum Beispiel Qualter, Brown, Munn & Rotenberg, 2010). Interessanterweise haben Studien gezeigt, dass Einsamkeit im Zusammenhang mit Freundschaften depressive Symptome bei Jugendlichen eher erklärt, als elterliche Einsamkeit. Eine mögliche Erklärung ist, dass Freunde während der Pubertät die bevorzugte Quelle sozialer Unterstützung sind (Lau, Chan & Lau, 1999).

Wissenschaftler wissen seit langem, dass Einsamkeit Erwachsene im Alter empfänglicher für depressive Symptome machen kann. In letzter Zeit haben sie auch gesehen, dass einsame Kinder anfälliger für depressive Symptome in der Jugend sind. In einer Studie schlussfolgern Forscher, dass die Prävention von Einsamkeit in der Kindheit ein Schutzfaktor gegen Depressionen im Erwachsenenalter sein kann (Qualter et al., 2010).

Zusammenfassung

Viele Kinder mit Langzeitkrankheiten können lange Zeit nicht zur Schule gehen. Dies führt zu begrenzten Möglichkeiten, Zeit mit anderen Kindern und Jugendlichen zu verbringen und einige verlieren ihr soziales Netzwerk. Dies ist sowohl traurig als auch alarmierend. Untersuchungen zeigen, dass soziale Isolation und Einsamkeit oft mit psychischen Störungen, einschließlich depressiven Störungen, korrelieren.

Autor: Oda Opdal Zachrisen

Kontakt: zachrisen@noisolaton.com